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O maior banco comercial dos Estados Unidos, o Bank of America, e a maior processadora de pagamentos do mundo, Visa, iniciam em setembro um programa de testes que permitem aos consumidores o pagamento de suas compras via celular.

Segundo a agência Reuters, esse é o maior passo que as duas empresas já planejaram: a criação de uma "carteira digital" dotada de diversas capacidades financeiras e incorporadas aos celulares inteligentes.

A liderança nesse segmento é disputada por grandes bancos, companhias de tecnologia e fabricantes de celulares norte-americanos.

A Visa também planeja iniciar os testes com o US Bancorp em outubro.

O programa permitirá que funcionários e alguns clientes do banco na região de Nova York instalem pequenos chips fornecidos pela Visa e seus fornecedores de tecnologia nos celulares inteligentes. Os chips emitem sinais de rádio a distâncias muito curtas.

O Bank of America não quis revelar o número de participantes no teste, e uma porta-voz do banco não comentou sobre o envolvimento da Visa.