Após três anos, a operadora de telefonia norte-americana AT&T perde a exclusividade sobre o smartphone da Apple nos Estados Unidos.

Nesta terça-feira, 11, a Verizon Wireless anunciou que começará a vender o iPhone com preço mínimo de US$ 200 nos Estados Unidos a partir do próximo mês.

O aparelho chegará na rede da operadora em 10 de fevereiro.

Serão vendidas versões do aparelho com plano de dois anos, por US$ 199,99, o modelo de 16 GB, e por US$ 299,99, o modelo com capacidade de 32 GB.

Os valores são similares aos já cobrados pela AT&T.

Segundo a agência Bloomberg, a Verizon deve desembolsar até US$ 5 bilhões em subsídios no primeiro ano de vendas do iPhone em suas lojas.

O analista da USB AG John Hodulik ressalta que, enquanto a operadora deve atrair novos clientes com o aparelho, deve ser sentido o efeito do aporte de cerca de US$ 400 por aparelho, com a expectativa de comercialização de 13 milhões de unidades.

Na semana passada, a AT&T cortou quase pela metade o preço do iPhone 3GS, antecessor do iPhone 4. O modelo é vendido por US$ 49 nos Estados Unidos desde a sexta-feira passada, dia 07.