A operadora norte-americana AT&T anunciou nessa quinta-feira, 06, que venderá o iPhone 3GS, penúltimo modelo lançado, por US$ 49 nos Estados Unidos.

O preço representa um corte de 50,51% no valor cobrado pela Apple no país.

Segundo o site norte-americano MacWorld, o iPhone mais barato começa a ser vendido nesta sexta-feira, 07, mas os iPhones 4 continuarão à venda na rede de lojas da operadora por US$ 199 e US$ 299.

Cada contrato tem duração de dois anos.

Para o MacWorld, a queda no preço é uma medida para evitar a evasão de clientes, caso o iPhone comece a ser comercializado em outras operadoras, como a Verizon.

Durante a CES 2011, que se realiza em Las Vegas nesta semana, a AT&T anunciou que lançará 20 novos celulares em 2011, sendo 12 deles com a plataforma Android, principal concorrente do iOS (da Apple), no segmento de smartphones.

Os lançamentos são vistos como uma tentativa de se emancipar da Apple, caso o iPhone passe a ser ofertado por concorrentes.